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Köln: Electronic Beats Festival 2012

Freitag, Mai 18th, 2012

Bereits in den letzten drei Jahren hat das Electronic Beats Festival eine attraktive Mischung aus Indie und elektronischer Musik präsentiert. Nachdem unter anderem Fever Ray, Phoenix und Gossip oder Animal Collective und Planningtorock fulminante Auftritte im Kölner E-Werk darboten, werden am 24. Mai freilich keine weniger bedeutenden Bands auf der Bühne stehen.

So darf man sich – neben The Hundred In The Hands und Citizens! – auf das immer stilvoll gekleidete britische Rockduo The Kills (Foto) freuen, dessen viertes Album Blood Pressures im letzten Jahr veröffentlicht wurde. Des Weiteren werden die drei Schweden der Gruppe Miike Snow, die 2009 den Hit Black & Blue herausbrachten, ins E-Werk geladen sowie Austra, welche den Abend mit gefühlvoll, leicht düsteren Synthie-Tönen versorgen werden. Das Debütalbum Feel It Break des kanadischen Trios zählte zu den Überraschungserfolgen des vergangenen Jahres.

Da die Domstadt auch einen populären Entstehungsort für Electro und Techno-Produktionen markiert, kommt das Electronic Beats Festival nicht daran vorbei, die in Köln beheimateten Georg Conrad und Marius Bubat von COMA einzuladen. Diese sind neben auf dem lokalen Label Kompakt unter Vertrag und werden dem Festival einen guten Abschluss mit Technopop verleihen.

Der Vorverkauf findet sich hier.


The Kills Baby Says (Video)

Berlin : Saigon & Megaloh live

Mittwoch, Juni 15th, 2011

Wenn wir annehmen, wahrer Gangster-Rap impliziert die Mitgliedschaft in einer Straßengang, das Dealen mit Drogen, nicht wenige Akteneinträge wegen Gesetzwidrigkeiten und einen Gefängnisaufenthalt, so mag Saigon freilich ein Archetyp dieses Genres sein. Aus seiner Vergangenheit mit all den Delikten, den puren Wahrheiten hat der Rapper sein Debütalbum The Greatest Story Never Told produziert und in diesem Jahr bei Subnoize herausgebracht. In einem Interview mit dem JUICE Magazin erklärte er kürzlich, dass er die “falschen Images” in der HipHop-Industrie verabscheut. Es solle über die Realität, über das wahre Ich gesprochen beziehungsweise gerappt werden. Für ihn würde HipHop momentan instrumentalisiert für Müll, der dann zelebriert wird.

Eine subjektive Meinung, deren Vertreter am Freitag in Berlin sein einziges Deutschland-Konzert geben wird. Jeder darf gespannt auf den Brooklyner Rapper sein, dessen Video-Auskopplung zu “Bring Me Down Part 2″ hier ein Vorgeschmack sein soll. Als Support wird der aus Moabit kommende Rapper Megaloh auf der Bühne stehen. Dieser veröffentlichte im letzten Jahr sein leicht humoristisch-dystopisches Album Monster und wird zudem auf dem Splash! dieses Jahr zu sehen sein.

Cologne : Electronic Beats FestivalKöln : Electronic Beats Festival

Dienstag, Mai 10th, 2011

A good access to all kinds of new and interesting electronic music offer the website, the magazine and the DVD series Slices by the Electronic Beats editorial team, an annexe of the German Telekom. Additionally, the project provides an own festival series for all fans of such music. For instance, 2010 saw The Human League, Róisín Murphy and Bon Homme visiting Berlin under the EB banner. And at Cologne’s E-Werk, where two years ago Phoenix and Fever Ray among others created an impressive night, followed by Moderat and Major Lazer last year, now, Animal Collective (Photo), Nouvelle Vague, Planningtorock and Holy Ghost! are awaited for the next reissue.

So the evening promises a mixture of the spherically psychedelic sounds of the AC quartet with the tender voices and new waves remakes from France’ Nouvelle Vague and the synth pop of Holy Ghost! from New York City. Also not to forget is the outlandishness that is Janine Rostron’s show as Planningtorock, who recently cooperated with The Knife and Mt. Sims for the modern opera (and album) Tomorrow, In A Year and is soon releasing her new solo full-length W, from which you can take the last week’s “The Breaks” as introduction. And there are still some good news left over, since this big electronic night will be ended by a DJ set by the two messieurs Gernot Bronsert and Sebastian Szary, who are no other than Modeselektor.

Ein guter Zugangspunkt für elektronische Musik sind u.a. die Webseite, das Magazin und die DVD-Serie Slices der Electronic Beats Redaktion, einer Dependance der Telekom. Mehrmals im Jahre erfreut es die Liebhaber solcher sowie experimenteller Musik zudem mit einer Festival-Reihe, anno 2010 etwa in Berlin mit The Human League, Róisín Murphy und Bon Homme. Und wo vor zwei Jahren u.a. Phoenix und Fever Ray beeindruckende Shows im Kölner E-Werk präsentierten und im Jahr darauf Major Lazer und Moderat folgten, werden in diesem Jahr – am 19. Mai – Animal Collective (Photo), Nouvelle Vague, Planningtorock und Holy Ghost! erwartet.

Der Abend des Festivals wird also einen Mix aus den sphärisch-psychedelischen Sounds des Quartetts Animal Collective, den zarten Stimmen, vermischt mit New Wave und Electro, der französischen Band Nouvelle Vague sowie Synthie-Pop von Holy Ghost! aus New York bieten. Nicht zu vergessen sei die Absonderlichkeit von Janine Rostron alias Planningtorock, die kürzlich mit The Knife und Mt. Sims das Album Tomorrow, In A Year herausbrachte und dieser Tage ihr neues Soloalbum W präsentiert. Zur musikalischen Einstimmung auf ihren Auftritt dient das neue Video zu “The Breaks“. Und die guten Nachrichten sind noch nicht vorbei, denn am Schluss des elektronisch-beatlastigen Abends werden noch die zwei Monsieurs Gernot Bronsert und Sebastian Szary von Modeselektor ihr DJ-Set präsentieren.

Tyler, The Creator : Pact of the wolvesTyler, The Creator : Pakt der Wölfe

Freitag, April 29th, 2011

I don‘t want to be the future of „L.A. Hip Hop“ I want to be the future of music“, Tyler, The Creator wrote on his Twitter account last month. And the consent between music press, listeners and other rappers such as Mos Def, Kanye West or Pharrell Williams demonstrates that he’s by now not only the future of the local scene anymore. Much more, it suggests that the 19-years-old has successfully refreshed the hip hop culture with his dark to ironic approach already.

Tyler sits on a bar stool . He wears a patterned shirt and a cap, looking just like the cute(?) post-pubertal skater boy he probably is. But it’s not cuteness, which you would associate with him, when the sharp sounds of „Yonkers“ and Tyler’s deep, blurred-by-darkness voice come on. He’s angry, uses fuck in exorbitantly high number, eats a cockroach, which makes him puke, wears black contact lenses, turning him into a sociopath in a patient chair, from which he hangs himself off at the end.  This as lyrically as visually brilliant work earned him more than 7m clicks on Youtube. But he doesn‘t give a shit. He just wants to make music to conquer the whole universe with.

I’m feeling like the Bulls, I’ve got a Gang of Wolves
Odd Future is children that’s fucked up on they mental
Simple but probably not, fuck them („Bastard“)

That Tyler’s favourite English word seems to be fuck, is not hard to guess from his lyrics or tweets. And yes, this might not be unique characteristic in the rap business, but seldom it’s embedded as viciously as the FUCK in his (con)texts. In the music of  Tyler, The Creators dark thoughts and insults just culminate into an alter ego that is his Mr. Evil.
The diabolically lyrical genius becomes visible between rapes and a fatherless childhood, both main themes of his first album Bastard, the genesis of the hip hop collective Odd Future (Wolf Gang Kill Them All), short: OFWGKTA. Here about ten artists from Los Angeles, or more precisely: the deprived area of Crenshaw, where Ice Cube was born and raised and Ice T grew up, collaborate, while presenting their talents via an own Tumblr, from which you can download free mixtapes and productions. But the free number of which might decline soon, since just this week, the collective sold its distribution rights to major label Sony RED. And while still earning complete artistic freedom, this should earn them lots of money from now on. Also May 6 will mark the official release of Tyler, The Creator’s next album Goblin via XL Recordings / Beggars. So the creator is already busy ironising the probable changes the undoubted future success might have on him with the fictional golf playing character of Thurnis Haley.

Odd Future includes video artists, rappers, djs and skaters, declaring intensity and viciousness to their constitutive features.  They not only write about raping and bitches, but with their extroverted TV appearances, such as on the Jimmy Fallon Show, and the personification as wolves they collective turns into a permanent extreme. Extremely loud, extremely musically and sometimes even extremely funny, like when being portrayed by Terry Richardson. It shouldn’t get boring with them soon.

On May 6 Tyler, The Creator and OFWGKTA will play at Cossiopaia, Berlin, alas, the gig is already sold out.  A good overview on the Odd Future works offers the feature Youth And Young Manhood by The Quietus.

I don‘t want to be the future of „L.A. Hip Hop“ I want to be the future of music“ schrieb Tyler, The Creator Ende April in sein Twitter-Profil. Der Konsens bei Musikjournalisten, Hörern und anderen Rappern wie Mos Def, Kanye West und Pharrell Williams zeigt auch alles andere, als dass er nur die Zukunft des HipHops in L.A. ist beziehungsweise sein wird. Der Konsens suggeriert viel mehr, dass der 19 Jährige die HipHop-Kultur mit seiner düster-ironisierten Art erfolgreich auffrischt.

Tyler sitzt auf einem Barhocker. Er trägt ein gemustertes Shirt und eine Kappe – er sieht eben aus wie ein niedlicher(?) Skater-Boy in der Postpubertät. Die schrillen Töne von „Yonkers“ und Tylers tiefe, von Düsterkeit belegte Stimme lassen den Zuschauer aber alles andere als Niedlichkeit mit ihm assoziieren. Er klingt wütend, benutzt fuck im exorbitanten Ausmaße, isst eine Schabe, woraufhin er sich übergeben muss, trägt schwarze Augenlinsen, die die ganze Attitüde noch mehr verdüstern, so dass Tyler aussieht wie ein Soziopath auf einem Patientenstuhl, von dem aus er sich am Ende selbst erhängt. Für dieses lyrische wie visuell geniale Video bekommt er fast 7. Mio. Klicks. He doesn‘t give a shit. Er möchte Musik machen und damit am besten das ganze Universum erreichen.

I’m feeling like the Bulls, I’ve got a Gang of Wolves
Odd Future is children that’s fucked up on they mental
Simple but probably not, fuck them („Bastard“)

Dass Tylers Lieblingswort fuck zu sein, ist nicht schwierig zu erraten, wenn man seine Lyrics sowie Tweets liest. Das ist im Rap freilich kein Alleinstellungsmerkmal, allerdings begegnen wir momentan keinem Rap-Musiker, der FUCK so bösartig in (Kon)texte einbettet wie er. In Tyler, The Creators Musik kulminieren alle bösen Gedanken und Beschimpfungen zu einem Alterego Mr. Evil.
Sein diabolisch-lyrisches Genius kommt in den Thematiken, beispielsweise Vergewaltigung, vaterlose Kindheit, auf seinem ersten Debüt-Album Bastard sowie in seinen Arbeiten mit dem HipHop-Kollektiv Odd Future (Wolf Gang Kill Them All), kurz: OFWGKTA, zum Ausdruck. Dieses Kollektiv, das aus ca. zehn Rappern besteht und ebenfalls aus Los Angeles, genauer gesagt wie auch Ice T oder Ice Cube, der hier aufwuchs, aus dem sozialen Brennpunkt Crenshaw, kommt, präsentiert sein Talent via Tumblr.
Hier können kostenlose Mitxtapes und Alben heruntergeladen werden. Deren Anzahl dürfte sich in Zukunft aber reduzieren, seitdem sich dieser Tage mit Sony RED, ein Major, die Vertriebsrechte an allen Gang-Produktionen sicherte. Und das lässt sogar ohne künstlerische Beschränkungen die Kassen demnächst kräftig klingeln. Auch Tyler, The Creators am sechsten Mai erscheinendes Nachfolgealbum Goblin wird nicht kostenlos, sondern am 6. Mai offiziell bei XL Recordings / Beggars erscheinen. Wie der zweifellose Erfolg ihn vermeintlich verändern könnte, ironisiert er bereits jetzt in seiner golfenden Kunstfigur Thurnis Haley.

Das Team Odd Future, bestehend aus Videoregisseuren, DJs und Skateboardern, hat sich Intensität und Bösartigkeit zu konstitutiven Merkmalen gemacht. Odd Future schreiben damit nicht nur böse Texte über raping und bitches, mit ihrem extrovertierten Auftreten bei Shows (z.B. Jimmy Fallon-Show) und dem Personifizieren mit Wölfen präsentiert sich das Kollektiv als Extrem. Extrem laut, extrem musikalisch und manchmal auch extrem lustig, wie bei einem Shooting mit dem Fotografen Terry Richardson. Es wird wohl nie langweilig um die Crew werden.

Am 6. Mai bestände ebenfalls die Möglichkeit Tyler, The Creator zusammen mit OFWGKTA im Cossiopeia in Berlin zu sehen, allerdings ist das Konzert bereits ausverkauft. Einen guten Überblick über das Kollektivschaffen bietet das Feature Youth And Young Manhood bei The Quietus.

Live : James Blake

Dienstag, März 1st, 2011

The album is out there and so is the consent: From the big music magazines to newspapers and blogs, everyone is more or less impressed by the young Englishman James Blake and his debut full-length. Between piano sounds and spheric melodies Blake once again puts his fragile voice, causing a relentless melancholy. With some listeners it may appeal to their reflexive temper, while with others’ it addresses  their depressively melancholy vein as “Limit to your love” does.

As the last and third previous EP Klavierwerke (R&S Records) the now on major label Polydor / Universal released album is a stroke of genius, which can be surely breathtaking for one or the other of its guests when played out loud and live. So because of Mister Blake’s brilliance we recommend the four upcoming German gigs and point you to the first early live impressions from the UK meanwhile.

Here‘s also a BBC video interview with the artist.

James Blake live:
13.04. Köln, Luxor
15.04. Hamburg, Grünspan
16.04. Berlin, Berghain -sold out-
18.04. Munich, Atomic Café
28.04. Donau Festival, Krems (Austria)

Das Album ist draußen und der Konsens da: Von Musikmagazinen hin über Zeitungen und Blogs; jeder ist beeindruckt von dem jungen Engländer James Blake und seinem Debütwerk. Zwischen Pianoklängen und sphärischen Melodien baut Blake erneut seine verletzlich klingende Stimme ein, die eine unaufhaltsame Melancholie hervorruft. Bei dem einen Hörer wird vielleicht das reflexive Gemüt angesprochen, bei dem anderen die depressiv-melancholische Ader, etwa bei “Limit to your love“.

Wie auch gerade die dritte und letzte Vorab-EP Klavierwerke (R&S Records) ist der Langspieler ein epischer Geniestreich, der dem ein oder anderen Gast live sicher temporär den Atem rauben wird. Aufgrund dieser Brillanz des Herrn Blake sind seine vier kommenden Deutschlandkonzerte zu empfehlen. Gerne erinnern wir da an die ersten Liveeindrücke aus Großbritannien.

Ein BBC-Videointerview mit Blake findet sich hier.

James Blake live:
13.04. Köln, Luxor
15.04. Hamburg, Grünspan
16.04. Berlin, Berghain -ausverkauft-
18.04. München, Atomic Café
28.04. Donau Festival, Krems (Österreich)

Esben and the Witch : InterviewEsben and the Witch : Interview

Freitag, Januar 14th, 2011

A two-year run-up paved with lots of advance praise is now finished in 2001 by next British ace, Esben and the Witch, with the release of their debut album Violet Cries. But the Brighton three-piece of Daniel Copeman, Thomas Fisher and singer Rachel Davies – named after a Danish fairytale and here portrayed by Jonathan Hyde lost in the snow – looks daintier than its music actually is. So the style is shaped by a darkness constituted by an again bizarre complexity.

Not seldom the music squeezes our chests and throats. But again and again the individual erupts from the tight corner and revolts. However, it’s not direct agitation, with which the band’s binding the zeitgeist recently bringing the UK’s student on the streets in protest, but reference to author James Joyce and ancient Greek myths. And then again the album is also offering in a modern dichotomy lovely, well auguring passages.

We reflect all of this and more with them. Please, also find their new tour dates at the end:

People were labelling you as ‘goth pop’ in 2009 and stealthily lumped you together with all the arising ‘witch house’ acts in 2010. Also there was the self-created’nightmare pop’. How important is it for a band like yours to sail under a certain, vivid flag and what conclusion do you draw from that?
We don’t feel any particular affinity with any musical sub-genres or labels. Nightmare Pop was a term that we once felt described our music quite effectively but it was never intended to be anything more than that and it’s something that feels a little outdated to us now.

The fairy tale you are named by is a story with a happy end and hence a bit ambivalent to your music, isn’t it? Because your music sounds so dark, dramatic and magical. It seems not to implicate a denouement.
It would be a thankless task to mirror the story and its sentiments in their entirety. Instead we chose to name the band after the tale because we were drawn to the more general imagery and themes it contains and felt the words themselves were a good fit for our musical endeavours. Having said that we also certainly don’t think that all of the songs are exclusively fixated upon the darkness. We feel that there are strong illusions to love, hope and happiness in the album also.

A song of yours (which didn’t make it on the final record) is “Lucia, at the Precipice”. Lucia was writer James Joyce’ daughter and got diagnosed with schizophrenia. She also struggled for the love of her mother and the attention of her father and during her whole life – as, I think, many of us do, more or less. Do these aspects somehow mirror the band itself or yourselves in your personal lives?
Absolutely not. As with many of the themes and ideas in the album, the inspiration behind “Lucia” was a story that captured our imagination and felt compelled to explore. Inevitably people will read into the inspirations for our songs and the references we make in a personal way.  There are emotional elements involved but they are not directly signified by the context.

And Joyce leads us further: You are well-known for your devotion to reading and books. What could in your eyes be the ideal story of the ultimate book that still needs be written? No worries, I don’t want the copyrights.
We couldn’t possibly say… that is the beautiful nature of literature we suppose.

Thanks for that, it brings us to the album again. What’s story behind the album title Violet Cries?
The album title was conceived during the same period as the artwork and as the album was coming together. It actually connotes less towards the meaning than the song titles do. The real relevance towards the album was the imagery it evokes and the colours involved in the creation of violet. This coupled with the word ‘Cries’ we felt would set the appropriate mood for the listener.

The album comes in many songs with an overwhelming wall of sound and since you are also referring to war and battles in the corresponding lyrics, what’s your opinion on music as a force in general?
Music is definitely an incredible force and its importance and influence on people is unquestionable. It’s something that people tie to memories and moments and is intrisically linked to the way people lives.


(directed by Peter King & David Procter)

Whilst listening to “Marching Song” I read “Le Horla” by Guy de Maupassant. It’s about a man who’s possessed and dominated by some sort of hallucination (the Horla), who seems to take the man’s life. And then again, you sing, “lost in the blackness/they’re losing their sights,” to this background of blurry and dread sounds. So, would you identify your music with this kind of story referring to insanity, darkness (and the fear of losing existence)?
That sounds fascinating and is in keeping with the sort of literature we are drawn to. Having not read the mentioned work we could not identify our music to this individual piece. Insanity, darkness and the fear of losing existence do enamour and fascinate us though and it would be fair to say they are explored throughout the album.

You also sing about diseases as “Argyria” or “Chorea”, and the original myth of the “Eumenides” might have a happy ending, but it’s a long way until then, while you seem to make no effort to change the picture. Is Violet Cries as a whole ergo one of Cassandra’s calls, a prophecy of doom?
Well as we stated earlier we feel there are moments of hope and happiness within the album and this may be that our idea of hope and happiness is skewed compared to the general populace. We find beauty in subject matters that many may find terrible and grotesque. It would be rather grandiose of us to call our album a prophecy of doom.

This takes up the previous question: Recently, London saw its students revolting in protest, the economy is in a pretty bad shape, the European Union is full of squabblers. In these times, what agenda do you have apart from the purely musically one?
It’s impossible not to be aware and concerned by the various ills surrounding the world of late. It’s an interesting and dangerous time as many of the elements of modern life the majority of our generation have grown up with are being undermined. Further to this there are very real and pressing concerns relating to the entire condition of the environment we live in.  How these issues will be accepted first and tackled second are of paramount importance to us.

You are from Brighton. Some journalist once wrote about this town: Brighton is full of people from London, who wanna escape from the metropole and noise. How do you feel about this proposition?
We certainly appreciate the fact that we live relatively close to London, whilst still being able to enjoy a slightly slower pace of life in Brighton. London is a fantastic city, however can be quite overwhelming!

In my younger years days I’ve been to Brighton a lot of times and I adore this city with the pepple beach and markets. I also loved the pier which had sadly burned down. Well, the point is, it’s quite unusual to listen to dark and dramatic-experimental sounds like you do. We all know Blood Red Shoes, The Go! Team and The Kooks – who are all from Brighton and who are all influenced by Pop and Rock. They sound happier and more adapted to the young culture of Brighton – as I remember them. Did we got the wrong impression (and Brighton has just become like every other place mentioned above) or do you just experience things differently and more critically in general?
Brighton is a very young and vibrant city still and your impression of it is fine. It’s not a conscious decision to be at odds with this view and hopefully the residents of the city do not feel we are misrepresenting them. We can only make the music that comes naturally to us and currently it appears to be of a reasonably dark nature.

And finally, besides all the darkness and sorrow – what was the funniest situation in 2010?
There was an incident where Daniel left the stage during the set and had some severe difficulties getting back on to finish the set.

Esben and the Witch Violet Cries will be released on January 28 in Germany / 31 in the UK via Matador / Beggars. Subsequently the trio will go on a tour through Great Britain, the Benelux, France and Germany:

31.01. The Louisiana, Bristol
01.02. Pavillion Theatre, Brighton
03.02. Other Rooms, Newcastle
04.02. Sneaky Pete’s, Edinburgh
05.02. Rescue Rooms, Nottingham
07.02. The Harley, Sheffield
08.02. Hare and Hounds, Birmingham
09.02. XOYO, London
11.02. Botanique Rotunde, Brussels
12.02. Paradiso, Amsterdam
13.02. Gebäude 9, Cologne
14.02. Molotow, Hamburg
16.02. Loppen, Copenhagen
17.02. Comet Club, Berlin
19.02. La Route Du Rock, Saint-Père
21.02. Point Emphemere, Paris

TEXT: Franziska Finkenstein / Thomas Vorreyer

Eine zweijährigen Anlauf gepflastert mit allerhand Vorschusslorbeeren vollendet die nächste britische Hoffnung Esben and the Witch anno 2011 nun in ihrem Debütalbum Violet Cries. Dabei sieht das Brightoner Trio Daniel Copeman, Thomas Fisher und Sängerin Rachel Davies – benannt nach einem dänischen Märchen -, hier von Jonathan Hyde verloren im Schnee abgelichtet, niedlicher aus, als es ihre Musik ist. So prägt ihren Stil eine Düsterkeit, konstituiert aus einer wiederum bizarren Vertracktheit.

Nicht selten schnürt die Musik uns Brust und Kehle zusammen, macht die Luft klamm. Doch immer wieder bricht das in die Ecke gedrängte Individuum neu hervor, revoltiert und so bindet die Band nicht mit Agitation, aber mit Verweisen auf James Joyce und klassische, griechische Mythen den Zeitgeist, der zuletzt die Jugendlichen auch in Großbritannien auf die Straße trieb. Und dann enthält ihr Debüt ganz im modernen Zwiespalt auch durchaus liebevolle, Glück verheißende Passagen.

Wir haben all das und mehr mit ihnen reflektiert, Tourdaten gibt es obendrein:

Noch 2009 wurde eure Musik als Goth-Pop kategorisiert, schon ein Jahr später hat man euch einfach verstohlen mit der sogenannten Witch-House Bewegung in eine Topf geworfen. Zudem gab es den von euch selbst geschaffenen Begriff des Nightmare-Pops. Wie wichtig ist es für eine Band wie die eurige unter einer bestimmten Flagge zu segeln und welche Schlüsse zieht ihr daraus?
Wir spüren keine bestimmte Affinität zu irgendwelchen Etikettierungen oder Subgenren. Der Nightmare-Pop war da eher ein Term, den wir damals für eine recht effektive Umschreibung unserer Musik hielten, der aber nie mehr als das sein sollte und sich mittlerweile auch schon wieder überholt anfühlt.

Das Märchen, nach dem ihr euch benannt habt, ist eine düstere Geschichte mit einem glücklichen Ende und daher gewissermaßen auch ambivalent zu eurer Musik oder? Schließlich klingt diese so dunkel, dramatisch und nahezu magisch. Sie lässt beinahe keinen Ausgang erkennen.
Es wäre eine undankbare Aufgabe, die Geschichte und all ihre Stimmungen in ihrer Gesamtheit wiedergeben zu müssen. Stattdessen haben wir sie ausgewählt, weil wir uns ihre generelle Metaphorik und ihre Themen angezogen haben, wir die Worte als gute Anwandlung unserer eigenen, musikalischen Bestrebungen wahrnahmen. Nichtsdestotrotz halten wir auch nicht alle unserer Lieder ausschließlich für auf die Dunkelheit fixiert, denn wir sehen in dem Album auch starke Illusionen der Liebe, Hoffnung und Fröhlichkeit.

Ein Stück, das es nicht auf das Album geschafft hat, heißt “Lucia, at the Precipice”. Lucia war die Tochter des Autoren James Joyce und litt unter Schizophrenie. Darüber hinaus kämpfte sie ihr ganzes Leben lang um die Liebe ihrer Mutter und die Aufmerksamkeit ihres Vaters, so wie wohl nicht wenige andere mit Abstrichen auch. Spiegeln sich solche Aspekte in irgendeiner Art und Weise auch in der Band und euren persönlichen Erfahrungen wieder?
Auf keinen Fall. Wie bei vielen Themen und Ideen des Albums so steckt auch hinter “Lucia” eine Geschichte, die unsere Vorstellung in Besitz nahm und uns zu nötigen schien, sie zu erkunden. Natürlich ist es unvermeidlich, dass die HörerInnen die Inspirationen und Referenzen unserer Lieder auf ihre eigene, persönliche Weise lesen werden. Es sind also emotionale Elemente darin eingefasst, aber sie werden nicht direkt durch den Kontext angedeutet.

Und Joyce führt uns weiter: Eure Hingabe für Literatur ist uns wohl bekannt. Was könnte daher eurer Meinung nach die ideale Handlung für das ultimative Buch sein, das es noch zu schreiben gilt? Keine Sorge, ich will nicht an den Rechten beteiligt werden.
Das könnten wir unmöglich sagen… Vermutlich ist genau das die schöne Natur der Literatur.

Vielen Dank, es bringt uns zurück zum Album: Noch nicht erschlossen hat sich sein Titel. Was verbirgt sich hinter Violet Cries?
Der Titel entstand im selben Zeitraum wie auch die äußere Gestaltung und das Album selbst. Er konnotiert es im Übrigen viel weniger als es die Liedtitel selbst tun. Seine wirklich Bedeutung für das Album erschließt sich daher eher aus den Bildern, die er evoziert, und den Farben, aus denen Violett entsteht. Das, verbunden mit dem Wort ‘Cries’ (schreit), empfanden wir als die angemessene Stimmung für die HörerInnen.

In vielen der Albumstücke wendet ihr das Konzept eines übermannenden wall of sound an, gleichzeitig behandeln die dazugehörigen Liedtexte Kriege und Schlachten: Wie seht ihr da Musik als Kraft bzw. Gewalt im Allgemeinen?
Die Musik ist durchaus eine unglaubliche Gewalt und ihre Bedeutung und Auswirkung für die Menschen unbestreitbar. Sie ist etwas, das diese an ihre Erinnerungen und Momente heften, und ist daher von ihrem Wesen direkt mit der Lebensweise der Menschen verbunden.


(Regie: Peter King & David Procter)

Während ich den “Marching Song” hörte, las ich Le Horla, eine Kurzgeschichte von Guy de Maupassant. In ihr ist ein Mann besessen von einer ihn dominierenden Halluzinationen (die Horla), die ihm das Leben zu rauben wollen scheint. Und dazu singt ihr: “Lost in the blackness/they’re losing their sights”, vor einem Hintergrund verschwimmender, düsterer Klänge. Würdet ihr eure Musik mit solchen Anwandlungen in puncto Wahnsinn, Finsternis (und Existenzängsten) identifizieren?
Das klingt faszinierend und bewegt sich in den Kreisen jener Literatur, die uns anzieht. Da wir es aber nicht gelesen haben, können wir letztendlich unsere Musik nicht mit diesem einzelnen Werk identifizieren. Die angesprochenen Punkte betören und faszinieren uns allerdings und man kann durchaus behaupten, dass wir sie in diesem Album erkunden.

Ihr singt zudem von Krankheiten wie Argyrie (“Argyria”) oder “Chorea” und auch vom Mythos der griechischen Rachegöttinnen bzw. Erinyen oder Eumeniden (“Eumenides”). Alles recht bedrohlich, fatalistisch. IstViolet Cries als Ganzes ergo ein Kassandraruf, eine Untergangsprophezeiung?
Nun, wir bereits zuvor erwähnt, empfinden wir auch Momente der Hoffnung und des Glücks im Album und das dürfte auch daran liegen, dass unsere Vorstellung von ihnen im Vergleich zur Restbevölkerung verdreht ist. Wir finden Schönheit in Gegenständen, die von vielen als schrecklich und grotesk wahrgenommen werden. Es wäre unsererseits auch ziemlich vollmundig, das Album eine Untergangsprophezeiung zu nennen.

Daran anschließend: Kürzlich kam es zu Studentenunruhen in London, die britische Volkswirtschaft präsentiert sich in einer schlechten Verfassung und die EU scheint ein einziger Zankapfel zu sein. In Zeiten wie diesen, welche Agenda verfolgt ihr über die Musik hinaus?
Es ist unmöglich, sich der mannigfaltigen Übel, die die Welt seit kurzem befallen haben, nicht bewusst oder über sie besorgt zu sein. Zugleich sind es interessante, gefährliche Zeiten, da viele Elemente des modernen Lebens, mit denen unsere Generation aufwuchs, gerade ausgehöhlt werden. Weiterhin gibt es sehr reale und erdrückende Besorgnisse über die Umwelt, in der wir alle leben. Wie solche Probleme zunächst akzeptiert und dann angegangen werden ist für uns von höchster Bedeutung.

Ihr seid aus Brighton, über das ein Journalist einmal schrieb, es sei voller Menschen aus London, die der Metropole und ihrem Lärm schlicht entfliehen wollen. Wie steht ihr zu dieser Beobachtung?
Wir begrüßen natürlich den Umstand, sehr nah an London leben zu können und gleichzeitig das etwas langsamere Tempo in Brighton zu genießen. London ist eine fantastische Stadt, die einen allerdings ziemlich überfordern kann!

Als Kind und Jugendliche war ich öfters in Brighton und ich liebe diesen Ort für seine Kiesestrände und die Märkte sowie den Pier, der ja leider abgebrannt ist. Nun, aus dieser Stadt hörten wir zuletzt eher Rock-Pop-inspirierte, gradlinige Bands wie die bekannten Blood Red Shoes, The Go! Team und The Kooks, aber keine finster-dramatischen, experimentellen Klänge wie die euren. Haben wir da ein falsches Bild von Brighton vermittelt bekommen oder nehmt ihr die Dinge einfach nur kritischer wahr?
Brighton ist eine sehr junge, lebhafte Stadt und deine Vorstellung trifft sie gut. Es ist von uns keine bewusste Entscheidung, dennoch mit ihr zu hadern, und wir hoffen, dass seine Bewohner sich nicht von uns missverstanden fühlen. Wir können nur jene Musik machen, die auf natürliche Weise in uns gelangt, und derzeit scheint ihr eben verständlicher Weise eine dunklere Natur innezuwohnen.

Zu guter Letzt, neben all dem Leid und der Dunkelheit – was war euer lustigstes Erlebnis anno 2010?
Es gab einen Zwischenfall, bei dem Daniel während eines Auftritts die Bühne verließ und dann so ziemlich seine Schwierigkeiten hatte, wieder hoch zu kommen, um ihn zu beenden.

Esben and the Witch Violet Cries wird am 28. Januar bei Matador / Beggars erscheinen. Im Anschluss begibt sich das Trio auf eine ausgiebige Europatour, die sie auch nach Deutschland führen wird:

31.01. The Louisiana, Bristol
01.02. Pavillion Theatre, Brighton
03.02. Other Rooms, Newcastle
04.02. Sneaky Pete’s, Edinburgh
05.02. Rescue Rooms, Nottingham
07.02. The Harley, Sheffield
08.02. Hare and Hounds, Birmingham
09.02. XOYO, London
11.02. Botanique Rotunde, Brussels
12.02. Paradiso, Amsterdam
13.02. Gebäude 9, Cologne
14.02. Molotow, Hamburg
16.02. Loppen, Copenhagen
17.02. Comet Club, Berlin
19.02. La Route Du Rock, Saint-Père
21.02. Point Emphemere, Paris

TEXT: Franziska Finkenstein / Thomas Vorreyer

James BlakeJames Blake

Donnerstag, Dezember 23rd, 2010

We listen to many good things and write about far too few. Hence, there was one or the artists anno 2010 whose voice we didn’t make heard by our writing, although it would have been more than deserved. So instead of some half-baked top-of-the-year charts, we try to catch up for you and start with… James Blake:

A barely enlightened flat. Weightless fruits are floating around. Dreamy eyes wander through the room. The video to James Blake‘s most recent single, a cover of the Feist ballad “Limit To Your Love”, pictures despair and melancholic confusion. His mimic’s reduced, all in all the 22-year-old dubstep artist plays the distanced. But his voice is all the more intense, when it’s correlates with the piano.
The Brit knows, how to use his talents. Emotions are epically instrumentalised though his voice in connection with the sub-bass and the same piano. Besides fellow genre acts Mount Kimbie, Joy Orbison and Scuba, it’s also Blake, who’s letting vocals become a relevant sound device (again). (Mostly) left aside by the likes of Rusko, Rustie or Benga, they are now culminating in the works of Mount Kimbie (f.i. “Maybes”) and Blake (“Limit To Your Love”, “CMYK”). And the vocals as emotive extension do make the music more accessible for the listener. So you are even close to empathise with Blake, when he’s singing from his bed,  “there’s a limit to your care.”


James Blake : Limit To Your Love (Feist Cover) (Video directed by Martin de Thurah)

Whether described as post-dubstep, ambistep or post-classicism (?), the producer nourishes a fascinating potential of musical captivation (find the proof in “I Only Know (What I know now”), not easily letting the empathic listener go. Consequently, Blake is currently featured notfew 2010 charts.
First remixes as Harmonimix of Lil’ Wayne and Destiny’s Child and a first single “Air & Lack Thereof” under his real name were followed in this year by three extraordinary EPs. Before the both, Internet and music culture, polarising Klavierwerke EP (R&S Records), which with its blurry sounds recalled narcotic conditions, Blake already showed on The Bells Sketch (Hessle) and CMYK (again on R&S) his less emotional side.
Where he’s still orientating on r’n’b-like and rapider basslines on the predecessors, the Klavierwerke puts forward piano, bleeps and hushed vocals, suitably described with unexplainable dream sequences. And for his eponymous debut album, which will be released on February 7 by ATLAS/A&M Records (see artwork above and track listing at the bottom), one can expect more hazy sound elements vocal shreds. Furthermore, Blake told Pitchfork that the production was inspired by Bon Iver, Laura Marling and Joni Mitchell’s Blue.

And a first foretaste’s already promising: “Wilhelms Scream” is about nescience and sorrow, leading to pure hopelessness (“I’m fallin’, fallin’, fallin’”). Here Blake poetically arranges his voice with piano and ambient sounds again. The song is full of poetry and vulnerability. Once more, we reach a music therapeutic level though the artist:


James Blake : Wilhelm’s Scream (Stream)

Creative playing with one’s own voice, basses, synths plus piano (Blake) or guitar (Mount Kimbie) did and do characterise England’s young and rising dubstep artists. So one can be anxious to see what happens in 2011, as for instance the allegedly first live gigs by Blake on January 12 and 14 at Dutch EuroSonic Noorderslag Festival in Groningen and London’s Plan B – pre-sale is on. However, there was already a first and surprising live performance by the wunderkind in last week’s Manchester support slot for Everything Everything – watch the played beauts below (via The Fader):

James Blake James Blake:

1. Unluck

2. Wilhelm’s Scream

3. I Never Learnt To Share

4. Lindesfarne I

5. Lindesfarne II

6. Limit To Your Love

7. Give Me My Month

8. To Care (Like You)

9. Why Don’t You Call Me

10. I Mind

11. Measurements

Wir hören zu viel und schreiben zu wenig. Da wurde unsererseits und anno 2010 so manchem nicht schreibend Gehör verschafft, dass er oder sie doch absolut verdient hätte(n). Statt halbgarer Jahresbestenlisten nun also ein (nachgeschobener) Artikel zu… James Blake:

Eine kaum belichtete Wohnung. Schwereloses Obst schwebt umher. Ein verträumter Blick wandert durch die Zimmer. Das Video zu James Blakes jüngster Single “Limit To Your Love” (einem Feist-Cover) zeigt Verzweiflung und melancholische Konfusion. Seine Mimik ist reduziert, insgesamt gibt der 22-jährige Dubstep-Künstler sich distanziert. Seine Stimme ist dafür umso kraftvoller, wenn sie mit dem Piano korreliert.
Der Brite weiß, sein Talent einzusetzen. Seine Gefühle instrumentalisiert er auf epische Weise durch seine Stimme in Konnexion mit Subbasslines und Piano. Neben den Genre-Kollegen Mount Kimbie, Joy Orbison und Scuba lässt auch Blake die Vocals zu einem relevanten Klanginstrument avancieren. Diese, bei Rusko, Rustie, Benga und anderen Dubstep-Künstlern (zumeist) weggelassen, kulminieren nun bei Mount Kimbie (z.B. in “Maybes”) und ihm (“Limit To Your Love”, “CMYK”). Der Gesang als emotive Extension macht dem Hörer das Werk zugänglicher. Mit Blake empfindet man schon fast Mitleid, wenn er auf dem Bett sitzend singt: “There’s a limit to your care.”


James Blake : Limit To Your Love (Feist Cover) (Video directed by Martin de Thurah)

Ob Post-Dubstep, Ambistep oder Post-Klassik (?), der Produzent besitzt ein faszinierendes Bannungs-Potenzial (man höre: “I Only Know (What I know now”), was den empathischen Hörer nicht mehr loslässt. Folgerichtig ist Blake derzeit in nicht wenigen Bestenlisten des Jahres vertreten.
Auf erste Remixe von u.a. Lil’ Wayne und Destiny’s Child (damals noch als Harmonimix) und die erste Single “Air & Lack Thereof” folgten in diesem Jahr drei außergewöhnliche EPs. Vor der im Internet sowie in der Musikkultur polarisierenden Klavierwerke EP (R&S Records), die durch trübe, verschwommene Sounds an narkotisierte Zustände erinnert, zeigte Blake mit The Bells Sketch (Hessle) und CMYK (wieder R&S) bereits im Mai noch seine weniger emotive Seite.
Wo er sich auf den Vorgängen noch an R&B-artigen und rapideren Basslines orientiert, ertönen auf den Klavierwerken Piano, Bleeps und verhuschte Vocals, die man mit unerklärbaren Traumsequenzen beschreiben könnte. Und auch auf seinem gleichnamigen Debütalbum, das am 7. Februar nächsten Jahres auf ATLAS/A&M Records erscheinen wird (Cover oben zu sehen, Titelliste am Ende), dürfen nebulöse Klangelemente und Vokalfetzen erwartet werden. Inspirationen sollen bei der Album-Produktionen unter anderem Bon Iver, Laura Marling und Joni Mitchells Blue gewesen sein, wie Blake Pitchfork verriet.

Ein erster Vorgeschmack ist vielversprechend: In “Wilhelms Scream” geht es um Unwissenheit und Kummert, welche schlichtweg in purer Ausweglosigkeit münden (“I’m fallin’, fallin’, fallin’”). Auf poetische Weise arrangiert Blake erneut Stimme, Piano und Ambientsounds. Da steckt Poesie, da steckt Verletzlichkeit drin. Und wieder ist die musiktherapeutische Ebene erreicht, auf der uns James Blake mitnimmt:


James Blake : Wilhelm’s Scream (Stream)

Kreatives Spielen mit der eigenen Stimme, Bässen, Synthies plus Piano (Blake) oder Gitarre (Mount Kimbie) charakterisiert also die aufstrebenden jungen Dubstep-Künstler aus England. Man darf gespannt sein auf das nächste Jahr; stehen doch unter anderem die vermeintlich ersten Liveauftritt Blakes für den 12. bzw. 14. Januar beim Groninger EuroSonic Noorderslag Festival und im Londoner Plan B an – der Vorverkauf läuft bereits. Jedoch gab er erst letzte Woche und überraschenderweise im Vorprogramm von Everything Everything in Manchester erste Hörproben zum Besten – nachfolgend zu sehen (via The Fader):




James Blake James Blake:
1. Unluck
2. Wilhelm’s Scream
3. I Never Learnt To Share
4. Lindesfarne I
5. Lindesfarne II
6. Limit To Your Love
7. Give Me My Month
8. To Care (Like You)
9. Why Don’t You Call Me
10. I Mind
11. Measurements

on3 Festival : München im Herbst

Dienstag, November 23rd, 2010

Der Festivalsommer ist vorbei, die bunten Blätter fliegen durch die Luft und mit ihnen schwingt ein Hauch von Herbstgefühlen durch die Straße. Wenn, dann muss aber nur temporär in Sentimentalität und Melancholie verfallen werden. Denn es gibt eine musikalische sowie freudige Empfehlung an diesen kalten Tagen: das on3-Radio-Festival in München. Der Jugendsender des Bayrischen Rundfunks lädt wieder mal Ende November – am 27. – in das Münchener Funkhaus ein.

Wo letztes Jahr FM Belfast, Creme Fresh und Speech Debelle bewegende Shows lieferten und manch Journalist meinte, Pete Doherty (aufgrund dieser Aktion) ridikül zu zerreißen, sind dieses Jahr auch wieder einige gute Künstler am Start. Beispielsweise das kanadische Trio Born Ruffians, das dieses Jahr bei Warp ihr zweites Album Say It heraus gebracht haben. Mit ein bisschen Gebrüll und mal ruppigen mal zarten Gitarrenklängen arrangieren die Herren ein harmonisches Klangverhältnis.

Surreal und elektronisch im Sound wird es dann mit den Crystal Fighters, die schon rapider und tanzbarer sind. Außerdem zusagt haben Kele Okereke von Bloc Party (oben live beim Melt! Festival von Christoph Paul fotografiert), der dieses Jahr ein durchaus hörenswertes Soloalbum geschaffen hat, Telekinesis, MIT, Roman Fischer sowie die jungen Panda People und weitere (das komplette Line-up findet ihr nachfolgend).

Darwin Deez : Too much of NietzscheDarwin Deez : Zu viel Nietzsche

Montag, Oktober 18th, 2010


Darwin Deez: Empty pan but well-stocked bookshelf

One typical problem of philosophical studies can occur, when one get’s lost in his (or her) own treatise way too much, unable to put it aside, while reality is slowly moving away from you. It’s only a short while ago, when musician and former philosophy student Darwin Deez found himself in this very awkward situation, explicitly studying the work of Nietzsch. Unfortunately the monster-moustachioed German mastermind of the late 19th century, a great free thinker himself, back then vegetated until mania. And it was then again Deez, who consequently got infected as well and fell into the big black holes that are heavy depressions.

Luckily, he found a way out and is now – in opposite to Nietzsche, who died exactly 200 years ago as a broken man – a performer full of verve and vitality. With his band he’s bringing us a wave of jazzy, harmonic sounds, euphoria implying and happiness encouraging. Best example therefore is of course the hit single “Radar Detector”.


Darwin Deez : Radar Detector (Video directed by Ace Norton)

And there we are with the ‘music therapy’ again, or better, creating music as a therapeutic remedy, as antidepressant. Of course, Deez is digesting his darker days in his lyrics, but is aligning them with lo-fi-sounds and hippie elements instead of melancholic sound structures.  Sometimes this makes a quite ironic listening, but all in all Darwin Deez’ music is constantly evoking a feeling, that’s literally best described with the happily agreeing outcry: yeaaah!

Not for no reasons whole collectives of people with their hands swinging above their nodding heads followed Darwin through his sets at f.i. Melt! festival and so many other events. And while DD are currently touring the UK again, there are already new dates for the country and Germany for February and March 2011. Until then you can spent you days with both, the Lucky Number (Rough Trade) released debut album Darwin Deez or the single “Constellations”, which was just re-released today with remixes by the highly appreciated SBTRKT and Totally Enormous Extinct Dinosaurs (who once again prove here that we do it for good reasons) by the same imprint. T.E.E.D. will also support Darwin on his 2011 dates.


Darwin Deez : Constellations (Video directed by Terri Timely)


Darwin Deez : Constellation (Remixes)

Darwin Deez live 2010:
19.10. Thekla, Bristol
20.10. Cavern, Exeter
21.10. Wedgewood Rooms, Portsmouth
22.10. Digital, Brighton
23.10. Jericho, Oxford
24.10. Arts Centre, Norwich
26.10. Scala, London
27.10. Hare & Hounds, Birmingham
28.10. Kasbah, Coventry
30.10. Plug, Sheffield

2011:
24.02. Academy 2, Manchester
25.02. Liquid Rooms, Edinburgh
26.02. Garage, Glasgow
27.02. Metropolitan University, Leeds
01.03. Waterfront, Norwich
02.03. HMV Institute, Birmingham
03.03. Koko, London
04.03. Anson Rooms, Bristol
05.03. Concorde 2, Brighton
07.03. Knust, Hamburg
08.03. Gleis 22, Münster
09.03. Gloria, Cologne
10.03. Backstage, Munich
11.03. Lido Astra, Berlin

(Text translated by Thomas Vorreyer)
Darwin Deez: Nietzsche im Bücherschrank, nicht in der Pfanne

Ein Problem am Philosophie-Studium kann entstehen, wenn man sich in eine Abhandlung zu sehr hinein versetzt, sie nicht mehr weglegen kann und die Realität um sich vergisst. Der Musiker und Philosophie-Student Darwin Deez steckte kürzlich in dieser prekären Situation, als er Werke von Nietzsche explizit studierte. Nietzsche, der große Freigeist, der zum Wahnsinnigen dahin vegetierte. Von diesem Wahnsinn ließ sich auch Darwin Deez anstecken und geriet in eine depressive Phase. Ein Unterschied zwischen Nietzsche und Deez ist aber vor allem, dass Deez aus diesen wirren Depressionen herauskam und heute voller Elan und Lebensfreude auf der Bühne steht.

Mit seiner Band transportiert er poppig-harmonische Töne, die eine Euphorie implizieren und zur Fröhlichkeit anregen. So zum Beispiel beim zum Hit mutierten „Radar Detector“.


Darwin Deez : Radar Detector (Video directed by Ace Norton)

Da wären wir auch schon bei dem Thema ‚Musiktherapie’ oder viel mehr: Musikmachen als therapeutisches Mittel gegen Depressionen. Freilich verarbeitet Deez seine schwere Phase in seinen Texten, unterfüttert diese aber nicht mit melancholischen Klangverhältnissen, sondern Lo-Fi-Sounds und Hippie-Elementen. Manchmal klingt das ein bisschen ironisch, aber insgesamt verursacht Darwin Deez’ Musik ein sprichwörtliches ‚Yeah’-Gefühl.

Nicht ohne Grund standen dieses Jahr u.a. beim Melt! Festival Menschenkollektive, die ihre Hände schwingend in die Höhe hielten und mitwippten. Im Frühjahr geht die Band mit dem jungen Herr mit Locken und Haarband erneut auf Tournee in Großbritannien, wo sie derzeit ebenfalls unterwegs ist, und Deutschland (alle Daten nachfolgend). Bis dahin kann man sich es mit der aktuellen Platte Darwin Deez, die unter Lucky Number (Rough Trade) erschienen ist, gut gehen lassen. Oder mit der heute dort wiederveröffentlichten Single „Constellations“, die mit Remixen der von uns (wie hier zu hören zu Recht) hochgeschätzten SBTRKT und Totally Enormous Extinct Dinosaurs daherkommt. Letzerer der beiden wird dann auch im Frühjahr Darwins Toursupport sein.


Darwin Deez : Constellations (Video directed by Terri Timely)


Darwin Deez : Constellation (Remixes)

Darwin Deez live 2010:
19.10. Thekla, Bristol
20.10. Cavern, Exeter
21.10. Wedgewood Rooms, Portsmouth
22.10. Digital, Brighton
23.10. Jericho, Oxford
24.10. Arts Centre, Norwich
26.10. Scala, London
27.10. Hare & Hounds, Birmingham
28.10. Kasbah, Coventry
30.10. Plug, Sheffield

2011 mitTotally Enormous Extinct Dinousaurs:
24.02. Academy 2, Manchester
25.02. Liquid Rooms, Edinburgh
26.02. Garage, Glasgow
27.02. Metropolitan University, Leeds
01.03. Waterfront, Norwich
02.03. HMV Institute, Birmingham
03.03. Koko, London
04.03. Anson Rooms, Bristol
05.03. Concorde 2, Brighton
07.03. Knust, Hamburg
08.03. Gleis 22, Münster
09.03. Gloria, Köln
10.03. Backstage, München
11.03. Lido Astra, Berlin

Hans Unstern : Interview : Flucht & Hingabe

Freitag, August 20th, 2010

After (accidentally) meeting Austria’s aspiring art rock act Ja, Panik (German for: Yes, Panic) and getting signed by the band’s very own, just-founded Berlin label Nein, Gelassenheit (No, Tranquillity), Hans Unstern and his music have attracted the vivid attention of more and more people. His lyrical texts with a  touch of Poetizität (a poetic use of language) deal with escaping, with escapism. But he himself is unsure of whether he would describe himself as an escapist or not. “Maybe as a little one,” Hans Unstern says. And there’s not a lot he’s saying about his lyrics. Overall it takes him a lot of time to think and reflect – and he allows himself plenty of it.

Then again, he looses his conservation’s introversion in the moment of entering the stage. Here he fully devotes himself to his music. Hans Unstern is standing on the stage with his guitar, with his band, but in fact on his own. His long beard, a slight memento of the Robber Hotzenplotz, is covering his face. And beyond that, there’s not much one can learn about the singer of Berlin domicile. At least not through verbal communication. Perhaps, everyone needs to analyse Unstern on his or her own, interpreting, reading the music. Or just listen to it and fall for it.

Hans Unstern “Flecken” / Ja, Panik “Alles hin, hin, hin” (Video)

We are sitting in Cologne’s best, small venue, the Gebäude 9. The club is located beneath some S-Bahn rails not far away from the opulent cathedral. It’s an old, rundown building of various passages and tiny rooms, crooked low-rise ceilings. Despite his interview-crammed schedule, Hans Unstern takes himself some time. Jovially he sips Germany’s anti-cola, a bottle of Afri Cola with cherry flavour, while his eyes are wandering all over the room’s walls. Is he listening to urban life while he’s thinking?

Today, Unstern writes his own songs and creates, not only with his voice but numerous other instruments, real chanson works. Interesting and intensely forceful the lyrics‘ metaphoric hereby is, while the question, whether this figure of speech is a figure of art aesthetically effective art as well, gets merely answered by him, “I just think it sounds good.” His musical concept is nothing to put into words easily for him. “There’s a certain or as well uncertain, vague but important need, to say something or to raise a complaint. And I’ve found the way of music to convey this.”

Hans Unstern “San Simon” (ZEIT Online Rekorder Video)

For Hans Unstern this way was an important and long journey, on which he could take his music. Some of his texts were written on this small trip through Europe, where he sat down with his guitar on various, public places covering old classic tunes. That’s a form of communication, a form of freedom. Just playing on the street and pursuing one’s passion, the music. His steady, for satisfaction looking companion on the road, his wanderlust, can now be found in Unstern’s lyrics. Ich würde mich gerne auch so winden, so finden, so verschwinden,’ (I would like to wind, find, disappear thus.) reads a verse of the song “Endlos Endlos” (Endless endless). To disappear from a world of égalité between economy and love? Yes, “in certain circumstances, at certain times,” Hans Unstern would call himself an escapist, too. “But I hardly concretely refer myself to things.” Well, there’s still nothing reprehensible about that.

Too, to Hans Unstern it’s way more interesting, what over people have to say about his music than him. And even less he enjoys talking about himself and his persona. Sitting over on the couch, he seems like a shy genius surrounded by walls and inconspicuousness.  One likes to find out, what’s going on in his mind and so much more, but this wish gets denied. Du willst die Welt vergessen gehen. Es ist dir egal was sie spielen. Du willst einfach nur spielen.’ (You want to forget the world. You don’t care about what they play. You just want to play.) – “Endlos Endlos”.

Please, see below for Hans Unstern’s upcoming, mainly German tour dates and a stream of the entire album Kratz Dich Raus (Scratch Yourself Up) , which is out via Nein, Gelassenheit / Rough Trade.

Hans Unstern & Band live
24.09. Köln, Gebäude 9
25.09. Hamburg, Reeperbahnfestival
26.09. Potsdam, Waschhaus
02.10. Hannover, Feinkostlampe
05.10. Frankfurt, Mousonturm
06.10. München, Kranhalle
08.10. CH-Luzern, Treibhaus
09.10. Leipzig, UT Connewitz
10.10. Stuttgart, Theaterhaus
21.11. Berlin, Sophiensaele

PHOTO: Tanja Pippi (All rights reserved by the photographer.)
ENGLISH TRANSLATION: Thomas Vorreyer

Nachdem Hans Unstern per Zufall die österreichische Band Ja, Panik kennen gelernt hat und vom bandeigenen, Berliner Label Nein, Gelassenheit unter Vertrag genommen wurde, zeigen immer mehr Leute ein reges Interesse an diesem Künstler. Seine lyrischen Texte mit einem Hauch Poetizität handeln von Ausbrechen, vom Eskapismus. Doch selbst weiß er gar nicht, ob er sich als Eskapist bezeichnen würde. „Vielleicht als ein kleiner,“ sagt Hans Unstern. Soviel spricht er über seine Texte auch nicht. Insgesamt überlegt er sehr lange, lässt sich Zeit.

Die Introvertiertheit, die er im Gespräch hat, verliert er dann auf der Bühne. Dort widmet er sich ganz seiner Musik. Mit seiner Gitarre steht Hans Unstern dann auf der Bühne, umringt von seinen Bandmitgliedern, aber eigentlich für sich allein. Sein langer Bart, der ein wenig an Räuber Hotzenplotz erinnert, umhüllt sein Gesicht. Darüber hinaus erfährt man nicht viel vom in Berlin lebenden Sänger. Zumindest nicht über verbale Kommunikation. Jeder für sich muss ihn wohl analysieren und seine Musik interpretieren. Oder einfach anhören und schön finden.

Hans Unstern “Flecken” / Ja, Panik “Alles hin, hin, hin” (Video)

Wir sitzen im Kölner Gebäude 9. Der Club liegt direkt unter S-Bahn-Schienen nicht weit vom opulenten Dom entfernt. Es ist ein altes, heruntergekommenes Gebäude mit vielen Durchgängen und kleinen Zimmerchen, schiefen niedrigen Decken. In solch einem großen leeren Raum mit hohen Decken sitzen auch wir. Trotz, dass an diesem Tag einige Interview-Termine anstehen, lässt sich Hans Unstern Zeit. Er schlürft gemütlich seine Afri-Cola mit Kirschgeschmack und lässt seine Blicke sekündlich durch den Raum mit den hohen Decken fahren. Vielleicht lauscht er dem Großstadt-Leben, während er überlegt. Vielleicht erinnert er sich an die Zeit, in der er auf fremden europäischen Straßen Cover-Lieder sang.

Jetzt schreibt Hans Unstern seine eigenen Lieder und entwickelt lyrische Chanson-Werke. Interessant und wirkungsintensiv ist dabei die Metaphorik der Lyrics. Auf die Frage, ob dieses rhetorische Mittel gleichzeitig als Kunstmittel ästhetischer Wirkung dient, antwortet er bloß: „Ich finde, das hört sich gut an.“ Sein musikalisches Konzept kann er nicht so recht in Worte fassen. „Es gibt da eben so ein bestimmtes, oder auch unbestimmtes, vages, aber auch wichtiges Bedürfnis, irgendwas zu sagen oder sich zu beschweren. Und ich habe, um das zu vermitteln, den Weg zur Musik gefunden.“

Hans Unstern “San Simon” (ZEIT Online Rekorder Video)

Für Hans Unstern war dieser Weg wichtig, eine lange Reise, auf die er seine Musik mitnehmen konnte. Ein paar seiner Texte entstanden während dieser kleinen Reise durch Europa, wo er sich mit einer Gitarre bekleidet an unterschiedlichste Orte setzte und alte Songs coverte. Eine Form von Mitteilung. Eine Form von Freiheit. Einfach auf der Straße spielen und seiner Passion – der Musik – nachgehen. Das Fernweh, was ihn damals auf seiner Reise begleitete und Befriedigung suchte, ist auch in Unsterns Texten wieder zu finden. ‚Ich würde mich gerne auch so winden, so finden, so verschwinden,’ lautet eine Textzeile aus dem Song „Endlos, Endlos“. Verschwinden aus der Welt mit ihrer Egalität gegenüber Ökonomie und Liebe? Ja, „unter Umständen, zu bestimmten Zeiten” würde sich Hans Unstern auch als Eskapist nennen. „Ich ordne mich aber schwer Dingen konkret zu.“ Das ist auch nicht verwerflich.

Hans Unstern findet es auch viel interessanter, was andere Menschen über seine Musik sagen. Viel weniger möchte er über sich und seine Person sprechen. Gegenüber auf dem Sofa sitzend, scheint er wie ein schüchternes Genie umgeben von Wänden und Unscheinbarkeit. Man möchte gerne wissen, was in seinem Kopf vor sich geht und viel mehr erfahren, doch dieser Wunsch bleibt verwehrt. Vielleicht ist das aber auch besser. Musik reicht doch auch. ‚Du willst die Welt vergessen gehen. Es ist dir egal was sie spielen. Du willst einfach nur spielen.’ – singt er weiter in Endlos Endlos und macht damit eine deutliche Aussage.

Hans Unsterns neueste Tourdaten findet ihr am Ende. Das Album Kratz Dich Raus ist bei Nein, Gelassenheit / Rough Trade erschienen.

Hans Unstern & Band live
24.09. Köln, Gebäude 9
25.09. Hamburg, Reeperbahnfestival
26.09. Potsdam, Waschhaus
02.10. Hannover, Feinkostlampe
05.10. Frankfurt, Mousonturm
06.10. München, Kranhalle
08.10. CH-Luzern, Treibhaus
09.10. Leipzig, UT Connewitz
10.10. Stuttgart, Theaterhaus
21.11. Berlin, Sophiensaele

PHOTO: Tanja Pippi (All rights reserved by the photographer.)